« La ricca famiglia della nostra chiesa. »

INTÉRESSANT

Non dimenticherò mai la Pasqua del 1946. Avevo 14 anni, mia sorella più giovane Ocy ne aveva 12 e mia sorella maggiore Darlene aveva sedici. Vivevamo a casa con nostra madre e noi quattro capivamo cosa significasse vivere con poche risorse.

Mio padre era morto cinque anni prima, lasciando mia madre con sette figli in età scolare e senza soldi. Entro il 1946, le mie sorelle più grandi si erano sposate e i miei fratelli erano usciti di casa.

Un mese prima di Pasqua, il pastore della nostra chiesa annunciò che sarebbe stata raccolta una speciale offerta pasquale per aiutare una famiglia bisognosa. Incitava tutti a risparmiare e a donare con generosità.

Una volta tornati a casa, discutemmo su cosa potessimo fare. Decidemmo di comprare 50 libbre di patate e di vivere con esse per un mese, così da poter risparmiare 20 dollari dal nostro budget alimentare per l’offerta.

Poi pensammo che spegnendo le luci e evitando di accendere la radio potremmo risparmiare sulla bolletta della luce quel mese.

Darlene trovò quanti più lavori di pulizia domestica e giardinaggio possibile, mentre io e Ocy ci prendevamo cura dei bambini che conoscevamo. Con 15 centesimi potevamo comprare abbastanza cotone per fare tre presine e venderle a 1 dollaro ciascuna. Riuscimmo a guadagnare 20 dollari vendendo presine.

Quel mese fu uno dei migliori della nostra vita. Ogni giorno contavamo i nostri soldi per vedere quanto avevamo risparmiato. La sera, sedevamo al buio e parlavamo di quanto sarebbe stata felice la famiglia bisognosa ad avere quei soldi dalla chiesa.

Nella nostra chiesa c’erano circa 80 persone, quindi immaginammo che, non importa quanto avessimo raccolto, l’offerta sarebbe stata almeno 20 volte tanto. Infine, il pastore incoraggiò tutti ogni domenica a risparmiare per contribuire all’offerta generosa.

Un giorno prima di Pasqua, io e Ocy andammo al negozio di alimentari e chiedemmo al gestore di darci tre venti dollari e un dieci dollari di resto in contanti.

Corremmo a casa per mostrare a mamma e Darlene. Non avevamo mai avuto così tanti soldi. Quella notte fummo così eccitati che ci fu difficile addormentarci.

Non ci importava di non avere vestiti nuovi per Pasqua; avevamo 70 dollari per l’offerta generosa. Non vedevamo l’ora di andare in chiesa.

La domenica mattina pioveva. Non avevamo un ombrello e la chiesa era quasi un miglio di distanza, ma sembrava non importasse se ci saremmo bagnati.

Darlene aveva messo cartone nelle scarpe per tappare i buchi. Il cartone si bagnò e le sue scarpe si inzupparono, ma sedevamo orgogliosamente in chiesa, non importa come sembrassimo.

Sentii alcuni giovani parlare delle ragazze Smith che indossavano i loro vecchi vestiti. Guardandole nei loro abiti nuovi, mi sentii estremamente ricca.

Quando l’offerta generosa fu raccolta, sedevamo nella seconda fila davanti.

Mamma mise un dieci dollari, e ognuna di noi figlie aggiunse venti dollari. Cantavamo mentre tornavamo a casa dalla chiesa. Mamma aveva preparato una sorpresa per il pranzo. Aveva comprato una dozzina di uova e gustammo le uova sode insieme alle nostre patate fritte.

Nel tardo pomeriggio, il pastore arrivò con la sua auto. Mamma andò alla porta, parlò brevemente con lui e tornò con una busta in mano. Chiedemmo cosa fosse, ma lei non disse nulla.

Quando aprì la busta, caddero fuori una grande quantità di soldi. C’erano tre venti dollari, un dieci dollari e diciassette dollari in banconote da un dollaro. Mamma rimise i soldi nella busta.

Non parlammo, sedemmo invece lì e fissammo il pavimento. Eravamo passati da sentirsi ricchi a sentirsi poveri.

Noi bambini avevamo avuto una vita così felice che provavamo tristezza per chi non aveva i nostri genitori e una casa piena di fratelli, sorelle e altri bambini che venivano continuamente a trovarci.

Ci divertiva condividere le posate e vedere chi avrebbe avuto la forchetta o il cucchiaio quella sera. Avevamo due coltelli che distribuivamo a chi ne aveva bisogno.

Sapevo che non avevamo molte delle cose che avevano gli altri, ma non avevo mai pensato di essere poveri. In quel giorno di Pasqua, mi resi conto che eravamo poveri. Il pastore ci aveva dato soldi per la famiglia bisognosa, quindi dovevamo essere poveri.

Non mi piaceva essere povera. Ero così imbarazzata dai miei vestiti e dalle mie scarpe logore che non volevo più andare in chiesa. Tutti lì sapevano sicuramente che eravamo poveri! Pensavo alla scuola.

Ero in terza media e stavo primeggiando nella mia classe, che contava oltre 100 studenti. Mi preoccupavo se i ragazzi a scuola si rendevano conto che eravamo poveri. Decisi che potevo lasciare la scuola ora, dopo aver completato l’ottava classe. La legge lo richiedeva all’epoca.

Stavamo seduti in silenzio per molto tempo.

Poi si fece buio, quindi andammo a letto. Noi ragazze andammo a scuola per tutta la settimana e tornammo a casa, e nessuno disse molto.

Infine, sabato, mamma chiese cosa volessimo fare con i soldi. Cosa facevano i poveri con i loro soldi? Non lo sapevamo.

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