Un padre e sua figlia hanno trasformato un vecchio vagone ferroviario, di 50 anni, in un accogliente Airbnb.

INTÉRESSANT

Un padre e sua figlia hanno trasformato un vecchio vagone ferroviario, di 50 anni, in un accogliente Airbnb, suscitando nei visitatori una forte nostalgia per i treni. L’idea per questa piccola sistemazione è nata quando Jim Dotzenrod, 65 anni, ha scoperto una serie di cabine ferroviarie lungo una strada della città di Decorah, Iowa.

Era passato davanti più volte prima di decidere di esaminarle più da vicino. È stato in quel momento che gli è venuta l’idea di trasformarle in un Airbnb.

Tuttavia, il proprietario delle cabine non voleva vendere nessuna delle 10 che possedeva, quindi Jim ha dovuto trovarne una da solo. Fortunatamente, ne ha trovata una a soli 30 miglia di distanza in un deposito di riciclaggio.

Jim è riuscito a concludere un affare e ha acquistato una cabina ferroviaria del 1973, del peso di 23.500 chilogrammi, per soli 8.000 dollari.

Il falegname in pensione era esperto in ristrutturazioni di appartamenti e Airbnb.

Nonostante la sua esperienza, però, nulla lo avrebbe potuto preparare alla sfida di trasportare la cabina ferroviaria dallo sfasciacarrozze alla sua proprietà. Ma con l’aiuto di una gru, di un montacarichi e di un camion, ce l’ha fatta.

Jim ha anche acquistato vere rotaie ferroviarie per servire da base per la cabina, una volta trasferita sulla sua proprietà.

La prima cosa che ha dovuto fare è stata spogliare la cabina per prepararla alla ristrutturazione.

« Dovevo togliere il ferro e, una volta smontato, ho dovuto lavarlo con un idropulitore per eliminare l’odore di gasolio », ha spiegato Jim. « Era molto forte, era semplicemente quell’odore persistente di gasolio. » Poi è tornato con un deodorante per far sì che l’ambiente profumasse piacevolmente.

La cabina dispone di un letto queen-size e un letto a castello, dove possono dormire fino a quattro persone.

Il letto matrimoniale è situato in alto, mentre i letti a castello sono al piano terra.

Dispone anche di una cucina con microonde, frigorifero, piastra a due fuochi e utensili da bar per le bevande.

La cabina è dotata di Wi-Fi, TV e aria condizionata. L’area soggiorno ha un divano su cui i visitatori possono rilassarsi e scaldarsi davanti al camino elettrico.

Danielle Dotzenrod, la figlia di Jim, che ha contribuito alla progettazione dello spazio, ha detto che suo padre ha utilizzato le sue abilità da falegname per sostituire la struttura originale in ferro con lavori in legno.

« Mio padre può fare tutto ciò a cui si mette in testa – assolutamente tutto – ma mio padre è così accomodante », ha detto.

« Quindi è stata una buona combinazione quando l’abbiamo costruita insieme perché lui poteva fare tutto e io potevo spingerlo a fare le cose più fighe possibile ».

Jim ha realizzato una scala artigianale, ha posizionato gli armadi al loro posto e ha creato uno spazio per il letto matrimoniale. Ha anche costruito una terrazza esterna in legno, visibile dalle finestre della cabina, dove gli ospiti possono godersi la vista del pascolo di Jim, dove possono dare da mangiare e accarezzare i cavalli.

Gli ospiti possono anche fare un giro in carrozza trainata dai cavalli, se lo desiderano.

« Quando vediamo gli ospiti seduti sulla terrazza al tramonto a bere un cocktail o a guardare i cavalli al pascolo, è bello offrire questa opportunità alle persone della città », ha detto Danielle.

« È qualcosa che noi abitanti della campagna potremmo dare per scontato, ma è qualcosa che loro davvero apprezzano ».

A causa del suo lavoro principale, Jim ha dovuto lavorare al suo progetto passionale di notte o nei fine settimana.

La ristrutturazione gli è costata circa 4.000 dollari ed è durata circa sei mesi, fino al novembre 2016, quando è stata completata. Ha detto di aver lavorato circa 300 ore alla cabina, che hanno chiamato « CR Station Train Caboose ».

Jim è stato principalmente responsabile dei cambiamenti strutturali, mentre Danielle ha aggiunto tocchi personali. Ha scelto gran parte del design complessivo, incluso il pavimento rivestito con piastrelle nere circondate da legno di quercia.

Il padre e la figlia volevano mantenere il fascino della cabina, quindi hanno conservato le sedie a conduzione e le ringhiere originali.

« Credo che su questo siamo orgogliosi », ha detto Danielle.

« Ci sono altre cabine ferroviarie là fuori, ma a volte nemmeno ti rendi conto che è una cabina ferroviaria ».

« L’esterno assomiglia naturalmente a una cabina ferroviaria, ma è sufficiente mantenere un po’ della novità al suo interno in modo che i visitatori sappiano com’era una volta », ha aggiunto Jim.

Gli ospiti possono recarsi in città e godersi attività come il kayak, visitare i 11 miglia di sentieri panoramici, visitare il birrificio Toppling Goliath a Decorah o prendere lezioni presso un poligono di tiro nelle vicinanze.

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